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descubrimiento de la variable V0931 Her

 

 

 

 

 

 

La imagen de la derecha ha sido obtenida del ESO Online Digitized Sky Survey, y en ella  aparece señalada con una flecha la variable V0931 Her, descubierta por mí en 1983. Es una estrella brillante, casi visible a simple vista, situada en el lado oeste del cuadrilátero de Hercules, entre las estrellas pi y epsilon de dicha constelación.

Es una estrella de tipo espectral M4, por lo tanto de color rojo, y varias veces mayor que nuestro Sol (es lo que se denomina una gigante roja). 

Sus coordenadas respecto al equinoccio 2000,0 son las siguientes:

AR 17h 03m 30.2s

Decl +35º 28' 59"

Con anterioridad al descubrimiento de su variabiliadad, su denominación más común era 61 Her, apareciendo también en el catálogo NSV con el número 8159.

Imagen de V0931 Her

 

Detección de la variabilidad

La noche del 11 al 12 de julio de 1983, me encontraba realizando una prospección de varias estrellas desde la azotea de casa de un amigo en plena ciudad de Valencia (por entonces la polución lumínica no era tan elevada). 

En poco menos de tres horas detecté variaciones rápidas de la  estrella, que nunca antes habían sido observadas, con una amplitud de 0,4 magnitudes.

 

Esta fue la primera curva de luz que obtuve de 61 Her, en la noche en que detecté su variabilidad

 

Ello me llevó a someterla a un estrecho seguimiento durante los días siguientes, encontrando repetidas veces las mismas variaciones, algo a priori extraño dado que no es habitual encontrar tales variaciones rápidas en estrellas gigantes rojas, que normalmente pueden comportarse como variables semi-regulares o de largo periodo. 

 

Las primeras confirmaciones de mis datos

Tras un primer estudio, no encontré indicios de periodicidad alguna. Como el número de observaciones era aún pequeño, decidí incluir esta estrella en el programa de observaciones del campo de variables Casinos 83, que iba a comenzar en dicha localidad valenciana un mes más tarde. Allí, Edmond Nezry y Stephane Ferrand confirmaron mis observaciones al detectar también variaciones rápidas en 61 Her.

 

 Curvas de luz obtenidas por E. Nezry (NZY) y S. Ferrand (FND) en el campo Casinos 83

 

Con estos datos, continué observando casi en solitario esta estrella durante los años 1983 a 1989, recibiendo alguna ayuda ocasional de observadores a quienes les pedí algunas medidas. Mis amigos más cercanos se tomaron en broma el tema de las variaciones encontradas como si fueran alucinaciones mías. No les cabía en la cabeza que una estrella relativamente tan brillante tuviera variaciones rápidas y no hubieran sido detectadas anteriormente por nadie. Por más que quise, nunca lo tomaron en serio y no participaron del seguimiento constante de la estrella. Mi amigo François Querci, astrónomo del observatorio de Haute-Provence, lo reflejó así en la publicación "Observational Perspectives on Red Giants" editada por el Observatorio del Pic du Midi.

Pero las variaciones eran cada vez más evidentes y yo no hacía más que aportar nuevas medidas que así lo probaban.

 

Dos curvas de luz obtenidas por mí en distintas noches de 1987 y 1990

 

En la reunión anual del GEOS (Grupo Europeo de Observaciones Estelares) que se celebró en París en la primavera de 1989, presenté mis resultados preliminares y propuse la observación de esta estrella, que fue incluida en el programa prioritario del GEOS.

Gracias a esto, el número de datos disponibles creció considerablemente, implicándose muchos observadores en el programa de seguimiento de 61 Her. Muchos de ellos confirmarían también con sus datos las variaciones rápidas de la estrella.

 

Curvas de luz obtenidas por diferentes miembros del GEOS

Salvattore Mammoliti (MAM), Francesco Acerbi (ACR), François Gobet (GBF) y Jacqueline Vanderborere (VBR)

 

La confirmación definitiva por observatorios profesionales

Por su parte, François Querci comunicó que se habían obtenido medidas fotométricas con el telescopio doble de 28 cms del observatorio de Haute-Provence (Francia), y también con el telescopio de 70 cms del observatorio de Jungfraujoch (Suiza). Estas mediciones mostraban las variaciones rápidas de la estrella.

Además, un equipo de miembros del GEOS obtuvo espectros de la misma por con el telescopio  de 60 cms del observatorio del Pic du Midi (Francia) que mostraban variaciones de intensidad de las líneas metálicas en H-alfa, en una escala de tiempo de 1 a 2 horas, que se correspondían perfectamente con las variaciones fotométricas observadas.

La comunicación de F. Querci en 1990, me confirmaba todo lo que venía observando desde 1983.

 

La estrella recibe su denominación definitiva como variable

Durante los años siguientes otros equipos de observadores, además de nosotros mismos hemos continuado observando la estrella para determinar su amplitud y conocer su tipo de variabilidad.

Finalmente, en enero de 1999 ,en el IBVS 4659 "The 74th Special Name-list of Variable Stars" se le otorga la denominación definitiva como estrella variable V0931 Her.

En el catálogo GCVS4.2 (2004) se indica que V0931 Her es una variable de tipo LB con un rango de variacion de 6,07 a 6,26

  

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